Gilles: ‘Ik ga hoe dan ook door met Breunion Boys’

10 januari 2019
Beeld:

Screenshot | De uitzending van Good Morning Britain met de Breunion Boys als gasten

Geplaatst door
Kyrie Stuij
Op
10 januari 2019

Het begon met de presentatie van de single in Amsterdam-Noord, inmiddels hebben de Breunion Boys zich laten zien op tv en in kranten over de hele wereld. Alo-student en boybandlid Gilles Meester (22) over een kerstvakantie vol internationale aandacht.

Terwijl de meeste studenten de kerstvakantie waarschijnlijk rustig met familie doorbrachten, vloog Gilles Meester (22, Alo) letterlijk heen en weer voor het ene na het andere interview. De drukte leverde hem een keelontsteking op en daardoor een snotterige oudjaarsavond in bed, maar ‘it was worth it’. Gilles lacht, met zelfspot: ‘Sorry, ik heb zoveel Engels gesproken de afgelopen tijd.’

Beeld: Screenshot GMB | Gilles aan tafel bij Good Morning Britain

Na de release van ‘Britain Come Back’ ging het hard met de bekendheid. Op YouTube werd de videoclip ruim 170.000 keer bekeken en voor ze het wisten stonden de jongens op de website van CNN (Amerika), werd er over ze geschreven in de Britse krant The Times en verschenen ze in een Japanse krant en in een nieuwsitem in Taiwan.

 

Brexit voorkomen

Vlak voor de kerstvakantie stond de Alo-student op het podium van het drukbezochte Sexyland in Amsterdam-Noord. Daar trad hij voor het eerst live op met de Breunion Boys, de Nederlandse boyband die de Brexit wil voorkomen. Een project van animator Julia Veldman die niet met lede ogen wil aanzien hoe haar favoriete land de band met Europa doorsnijdt.

Beeld: PR | De Breunion Boys (Gilles met zonnebril)

‘Na ons optreden hoorden we dat we waren uitgenodigd voor de talkshow ‘‘Good Morning Britain’’ in Londen’, vertelt Gilles. ‘Maar dat werd uitgesteld. Dus iedereen begon rustig aan zijn kerst, totdat we Tweede Kerstdag plotseling werden gebeld met de vraag of we alsnog wilden komen. Ik was eigenlijk al ziek, maar zo’n kans laat je natuurlijk niet liggen. Dus vlogen we diezelfde avond naar Londen en zaten we de volgende ochtend in de uitzending.’

'Misschien dat ik een snipperjaar moet nemen van school'

Gilles ervoer een ‘gezonde dosis spanning’ voorafgaand aan de uitzending. ‘Zo’n gevoel alsof je bijna te laat bent voor een afspraak. Maar toen we in gesprek waren gleed dat gevoel direct weg. Het was een leuk interview. Ze waren sceptisch, maar gingen in op de inhoud.’

 

Een paar uur later werd de groep uitgenodigd voor een interview met het Britse Sky News. En toen de NOS daar lucht van kreeg, werd er dezelfde dag vanuit Nederland nog verbinding gemaakt. ‘Ja, dat was een gekke dag’, vertelt Gilles lachend. ‘Maar vooral heel leuk. We hebben aan zoveel mensen ons verhaal kunnen vertellen. Niet alleen op tv, maar ook op straat en met de visagistes achter de schermen, bijvoorbeeld. Iedereen die we spraken was enthousiast en gecharmeerd van het idee.’

Beeld: Vlog Breunion Boys | In de visagie voorafgaand de uitzending van Good Morning Britain

Een contrast met de reacties op internet. Sommige Britten kenmerkten de poging van de Breunion Boys als ‘typisch Europese arrogantie’. Een aantal reacties was zelfs agressief en bedreigend.

 

Een toon waar Julia Veldman, als oprichter van de band, van schrok: ‘Vanuit Nederland heb ik de Brexit altijd nauwlettend gevolgd, maar als je in Groot-Brittannië bent, voel je opeens hoe grimmig de sfeer rondom dit onderwerp is. Tegelijkertijd zien we dit soort reacties alleen online en is iedereen die we face-to-face spreken positief of bereid om inhoudelijk een gesprek te voeren.’
 

‘Haters niet serieus nemen’
Dat merkt ook Gilles, die zich, ondanks zijn beginnende carrière als muzikant, niet laat raken door haters op het internet. ‘Ik weet nog dat we op Dumpert stonden en binnen een dag 35.000 views hadden. Iemand reageerde met ‘deze jongens moeten dood’. Daar schrok ik even van, maar kort daarna dacht ik: ‘Ja, natuurlijk zegt iemand dit. Dit is Dumpert. Het is iemand die veilig achter z’n computerschermpje zit te typen. Dat ga ik echt niet serieus nemen.’

Met een nieuw nummer in de maak en de geplande tour langs Engelse pubs in februari zijn de Breunion Boys nog lang niet klaar. Eerder zei Gilles de boyband goed te kunnen combineren met zijn studie, maar daar komt hij nu op terug. Lachend: ‘Eh, ja, de balans tussen school en muziek is nu weg. Ik ga kijken of ik iets kan regelen met de HvA of een snipperjaar moet nemen. Ik weet het nog niet. Maar ik ga hier hoe dan ook mee door, want het is echt heel vet.’ 

 
De band gelooft nog volop in hun doel om de Britten te verleiden in de EU te blijven. Veldman: ‘De crowdfunding is net gestart om de pubtour in februari te bekostigen. De boyband als vorm heeft natuurlijk iets grappigs en maakt het gesprek over de Brexit toegankelijk, maar het doel is serieus. We willen de Britten niet kwijt.’