Gilles schittert in boyband die Brexit wil voorkomen

20 december 2018
Beeld:

PR | De Breunion Boys, met Gilles Meester (tweede van links)

Geplaatst door
Kyrie Stuij
Op
20 december 2018

Hij zingt, danst, speelt gitaar en laat met zijn lach menig meisjeshart smelten. Student Gilles Meester (22, Alo) is een van de vijf leden van Breunion Boys: de boyband die Groot-Brittannië wil verleiden om in de EU te blijven. 

Denk jij vol weemoed terug aan de jaren negentig? Aan de tijd dat de hits van Backstreet Boys en Spice Girls hoogtij vierden? Zoek niet verder. De boyband is terug. En wel in de vorm van Breunion Boys, een initiatief van animator Julia Veldman. Als liefhebber van Groot-Brittannië brak haar hart toen de meerderheid van de bevolking stemde voor de Brexit, waarmee het land uit de Europese Unie zou verdwijnen.

Beeld: Anne Posthuma | De boyband presenteerde hun single en videoclip in Sexyland in Amsterdam Noord.

‘Ik voelde me net zo verloren als toen mijn favoriete Britse band Take That uit elkaar ging. Het antwoord van de Europese Unie op het geplande vertrek van het Verenigd Koninkrijk stelde me teleur. Het leek wel het einde van een relatie, met enkel een gesprek over de verdeling van de inboedel. Maar als je van iemand houdt dan probeer je die toch terug te krijgen? Dat is wat ik met Breunion Boys wil bereiken. Geen overtuiging met ratio maar met liefde. Met het beste wat het land ons ooit heeft gegeven: een boyband.’

Beeld: Anne Posthuma | Gilles Meester: ‘Ik kan onmogelijk de keuze maken tussen een carrière als sportleraar of in de muziek’

De scouting van de band begon afgelopen zomer, toen Veldman wel honderd jongens op festivals en in het uitgaansleven aansprak over haar idee. De band moest een muzikale afspiegeling van Europa worden. Die vond zij uiteindelijk in Hayo, Seyed, Joshua, Pablo en Gilles.

 

Vijf ‘hot boys’ met muzikale aanleg en liefde voor de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk. Zo komt Seyed uit Afghanistan en heeft hij zijn vrijheid aan Europa te danken, en woont de vriendin van Hayo in Londen.


Veldman zamelt geld in voor een tour in Groot-Brittannië langs Britse pubs. Dat gebeurt onder meer via een crowdfunding en de verkoop van merchandise, zoals T-shirts en mokken met de afbeelding van de band erop.

 

Tijdens de drukbezochte presentatie van de videoclip in Sexyland afgelopen dinsdag, trad de band voor het eerst live op. Van de groep bleek HvA’er Gilles Meester het meest muzikaal onderlegd.

Beeld: Anne Posthuma | Met onder meer de verkoop van T-shirts wil de band de tour door het Verenigd Koninkrijk bekostigen.

Sinds wanneer houd je je bezig met muziek?
‘Muziek is belangrijk voor me. Toen ik acht jaar was ben ik ermee begonnen en sinds mijn dertiende treed ik op. Ik kom uit een muzikale familie en vorm met mijn vader en broer de band Maestro. We doen ook mee aan The Voice Family, een talentenjacht op YouTube. Afgelopen zomer heb ik met mijn gitaar door Italië gereisd en opgetreden.’

Hoe is dit avontuur voor je begonnen?
‘Ik hoorde via een vriendin van mijn moeder dat er nog een muzikant voor een boyband werd gezocht. Die vriendin heeft mij in contact gebracht met Julia Veldman. Ik mocht op auditie komen en daarna hoorde ik dat erbij mocht. Gelukkig maar.’

Waarom wilde je meedoen?
‘Het is absurd en te gek tegelijkertijd. Ik heb nooit gedroomd van een boybandcarrière maar nu ik erin zit merk ik dat ik het ontzettend leuk vind. Daarnaast is het doel gewoon heel gaaf. We gaan de Brexit niet met negativiteit maar met liefde bestrijden.’

 

Wat heb jij met Groot-Brittannië?
‘Ik heb vooral iets met Europa. De Europese Unie is ongelofelijk waardevol in het behouden van vrede en in sterk bondgenootschap. Natuurlijk is het niet perfect, maar het blijft belangrijk. De Brexit kan een kettingreactie veroorzaken van andere landen die eruit stappen, en dat is een slechte zaak.’

Beeld: Breunion Boys | Met een flinke dosis charme willen de Breunion Boys Groot-Brittanië verleiden om in de EU te blijven.

Je bent eerstejaarsstudent op de Alo. Is je boybandcarrière te combineren met je studie?
‘Eh, dat is af en toe wel lastig. Ik heb een paar lessen gemist. Tegelijkertijd heb ik ook een hertentamen gehaald in een periode dat ik het erg druk had. Dus die combinatie moet lukken. Al is mijn klas het daar misschien niet mee eens, haha.’

 

Hoe reageren je klasgenoten op je deelname?
‘Ja, leuk. Ik heb eigenlijk alleen maar positieve reacties gehad. Stiekem loop ik er een beetje mee te koop, want ik heb vaak een tas bij me met een opdruk van de band, haha.’

Beeld: Anne Posthuma | Het live optreden van de Breunion Boys. Rechts (in rood) Julia Veldman, links (met gitaar) Gilles Meester.

Als je moest kiezen, een carrière als sportleraar of een carrière als muzikant?
‘Ja, daar kan ik écht geen uitspraken over doen. Dat is de eeuwige vraag die ik mezelf stel. Eerder heb ik me ingeschreven voor het conservatorium, waar ik helaas voor werd afgewezen. Maar sport is ook altijd een belangrijk onderdeel in mijn leven geweest. Ik haal veel voldoening uit mijn studie, zeker als ik voetballessen geef aan kinderen. Beide beroepen trekken me aan. Als ik daar de balans in kan vinden, dan ben ik gelukkig.’

Beeld: Anne Posthuma | HvA'er Gilles Meester trad tijdens de presentatie van de single ook solo op.

Een echte boyband wordt natuurlijk overladen met fanmail. Heb je al liefdesbrieven gekregen?
‘Haha, nee geen brieven, maar we krijgen wel veel reacties op social media. Zo was er een meisje dat onder onze foto op Instagram had gereageerd. Ze zei dat ze ons te gek vindt en dat ze over vijf minuten bekend ging maken met wie ze wilde trouwen. Dat bleek ik te zijn. Maar vijf minuten later reageerde ze weer en zei ze dat ze óók met Hayo wilde trouwen.’