25 jaar HvA: Deze studenten zetten zich in voor Amsterdam

25 oktober 2018
Beeld:

Bram Belloni (bewerking HvanA)

Geplaatst door
Redactie HvanA
Op
25 oktober 2018

De HvA en Amsterdam horen bij elkaar. (Oud)-studenten Cato, Jasmijn en Nick zetten de kennis van hun studie in om de stad en haar inwoners vooruit te helpen.

Speeltuin tegen overgewicht

Elf weken lang deed Cato Calmeijer Meijburg (22) met haar groepsgenoten ‘veldwerk’ in de wijk Geuzenveld-Slotermeer. Dit voor haar minor Global Health. Het doel: een nieuwe speelplaats ontwerpen. De oude werd namelijk amper gebruikt en zorgde vooral voor overlast van hangjongeren.

‘In de speeltuin kunnen kinderen leren klimmen en balanceren’

Bovendien wil de gemeente met de speelplek obesitas bij kinderen tegengaan. ‘In dit gebied zijn weinig kinderen lid van sportclubs,’ vertelt Cato. ‘Op deze manier komen ze toch in beweging.’

 

Om tot een goed ontwerp te komen trok Cato de buurt in. ‘We hebben een evenement georganiseerd en een workshop waar kinderen hun creatieve ideeën konden laten zien.’

Beeld: Bram Belloni | Cato Calmeijer Meijburg

Naast de eisen van de gebruikers en omwonenden had ook de gemeente zo haar wensen. Cato: ‘Er moesten bijvoorbeeld bepaalde bewegingsvaardigheden in zitten, zoals balanceren en klimmen. En we moesten natuurlijk aan de veiligheidseisen voldoen. In het nieuwe ontwerp zitten veel speeltoestellen voor jonge kinderen van één tot vijf jaar. Er komt een combinatietoestel (een glijbaan en schommel in één) en een speelhuisje waar de kinderen in kunnen klimmen.’

 

De focus van het project was vermindering van obesitas. Zelf is Cato in haar studie ook met gezondheid bezig, maar dan meer in de richting van voeding en landbouw. ‘Daardoor was het best wel uitdagend. Maar ook erg leuk,’ zegt ze. ‘Ik ben er heel tevreden over en de gemeente gelukkig ook. Ze gaan het ontwerp doorvoeren, dus aan het eind van dit jaar zal de nieuwe speelplaats er hopelijk echt staan.’

Hulp aan huis

Voor haar derdejaarsstage Toegepaste Psychologie besloot Jasmijn Lesterhuis (22) voor de Keukentafel te werken, een initiatief van BOOT (Buurtwinkel voor Onderwijs, Onderzoek en Talentontwikkeling). Jasmijn begeleidt twintig eerstejaarsstudenten Sociaal Pedagogische Hulpverlening, Pedagogiek of Toegepaste Psychologie die vijftien weken lang op bezoek gaan bij gezinnen in Amsterdam-Zuidoost.

Beeld: Bram Belloni | Jasmijn Lesterhuis

Anderhalf uur per week helpen de studenten kinderen spelenderwijs met rekenen, taal en sociale vaardigheden. ‘In één gezin was de moeder bijvoorbeeld best negatief tegen het kind. De student gaf uitleg over het belang van complimentjes en dat verbeterde de situatie echt,’ vertelt Jasmijn.

 

Elke week geeft Jasmijn de eerstejaarsstudenten een training over onderwerpen als omgaan met culturen in Zuidoost, spelenderwijs leren en ouder en kind. ‘We proberen de ouders er ook actief bij te betrekken,’ zegt ze. Zo hoopt de Keukentafel na die vijftien weken een goede basis te bieden aan het gezin.

De verschillende culturen in Zuidoost maken het project extra interessant. ‘Ik kom zelf uit Heiloo, dus dat is echt wel anders.’ Naast de hulp aan huis organiseert Jasmijn ook ouderbijeenkomsten over bijvoorbeeld pestgedrag. ‘Ik vind het belangrijk en leuk om bij te dragen aan de ontwikkeling van mensen.’

‘Heiloo is wel wat anders dan Amsterdam-Zuidoost’

Voor haar zijn dat zowel de eerstejaarsstudenten als de gezinnen uit Zuidoost. Eerder had ze al weleens lesgegeven aan kinderen, maar de ervaring die de eerstejaarsstudenten nu opdoen, heeft Jasmijn zelf niet op die manier gehad. ‘Dat is juist ook leuk, dat je van elkaar kunt leren.’

 

Elektrisch transport

Nick Heijdeman (27) begon in zijn derde jaar Logistics Engineering bij een onderzoek naar licht-elektrische voertuigen en is sindsdien blijven hangen, zo leuk vond hij het. ‘Licht-elektrische voertuigen zijn die kleinere karretjes, waar je bijvoorbeeld PostNL weleens mee ziet rijden,’ vertelt hij.

‘Je kunt met dit soort onderzoeken echt iets betekenen voor de stad’

Nu worden de meeste goederen bezorgd met vrachtwagens en bestelbussen, maar dat levert veel problemen op. ‘Die zijn slecht voor de luchtkwaliteit, filevorming en verkeersveiligheid,’ aldus Nick. ‘Als zo’n vrachtwagen aan het lossen is, loopt alles vast. Dat kan beter.’

Beeld: Bram Belloni | Nick Heijdeman

Nick begon met een verkenningsonderzoek: welke vervoersmiddelen zijn er, wie kunnen daarvan gebruik maken en wat gaat dat kosten? Vervolgens zijn er zogeheten ‘living labs’ opgezet, waarbij men in de praktijk ging kijken of de ideeën wel werkten.

 

‘Dat is heel belangrijk. Maar zelf vond ik het bedenken wat je gaat doen, die eerste fase, het leukste,’ zegt Nick. ‘Het was wel lastig om alle partijen betrokken te krijgen. Het duurt even voor je ze overtuigt over te stappen. Door die living labs konden we gelukkig laten zien dat onze manier niet alleen goed is voor het milieu, maar ook minder kost.’

 

Nick is net afgestudeerd en overweegt om in deze richting verder te gaan. ‘Je denkt er niet zo snel aan, maar zonder logistiek staat je hele stad stil. Daar liggen dus veel leuke uitdagingen. Met dit soort onderzoek kun je echt iets betekenen voor de stad waar je studeert.’

 

Afkomstig uit: HvA-magazine Creating Tomorrow Together, najaar 2018. Tekst: Aafke Kok.