Simon won het EK para-zwemmen: ‘Elke race is voor mij een inhaalrace’

20 augustus 2018 Geen reacties 364 Bekeken
Beeld:

Screenshot YouTube

Geplaatst door
Sebastiaan van de Water
Op
20 augustus 2018

Paralympisch zwemmer Simon Boer (23, commerciële economie) start al zijn zwemwedstrijden met een fikse achterstand. Toch pakte hij vorige week het goud op de honderd meter schoolslag bij het EK in Dublin. Wat is Simon’s geheim?

Hij tikte het keerpunt bijna twee seconden later aan dan leider Iurii Bozhynskyi uit Oekraïne. Maar in de vijftig meters die volgden declasseerde Simon het voltallige veld.

 

Simon, geloofde je bij het keerpunt nog dat je kon winnen?

‘Jawel, ik wist dat die kans groot zou zijn. Mijn beste gedeelte komt doorgaans op het eind. Ik start trouwens altijd op achterstand, dus elke race is voor mij een inhaalrace.’

Beeld: screenshot YouTube | Simon op archiefbeeld

Waarom start je op achterstand?

‘Ik ben geboren zonder kuitbeen en hielbeen. Vlak na mijn geboorte zijn ook delen van mijn voeten verwijderd, zodat ik protheses kan dragen. Die zijn bij paralympisch zwemmen niet toegestaan, dus ik kan vanaf de kant niet krachtig duiken, zoals veel concurrenten. Dat scheelt al gauw drie seconden.’

 

Hoe maak je die drie seconden weer goed?

‘Samen met trainers heb ik veel geëxperimenteerd om de ideale slag voor mijn lichaam te ontdekken. Ten eerste bezit ik veel kracht in mijn armen. Daarmee maak ik lange slagen. Bovendien pas ik met mijn benen een andere techniek toe dan gebruikelijk bij de schoolslag. Ik trek ze ver onder mijn lichaam en klap ze daarna heel explosief weer uit.’

 

In 2014 won je ook Europees goud. Beleef je deze nieuwe triomf anders dan toen?

‘Zeker. In 2014 kwam ik bij wijze van spreken net kijken. Ik vond het allemaal reuze spannend, had nog nooit zoiets groots meegemaakt. Nu is dat heel anders. Dit EK zie ik vooral als het opstapje naar Tokio, waar in 2019 het WK en 2020 de Spelen plaats zullen vinden.’

‘Ik zal de komende jaren elke week zeker twintig uur in het zwembad besteden’

Wat is je doel in Tokio?

‘Ik ga me niet vast pinnen op een ranking, maar zeker is dat het niveau daar hoger zal zijn dan op het EK. Dus het is duidelijk wat me te doen staat. Ik zal de komende jaren elke week zeker twintig uur in het zwembad besteden, en daarnaast ook wekelijks acht uur aan landtraining moeten doen in de gym.’

 

En ondertussen je HvA-opleiding aan de Johan Cruyff Academy vervolgen?

‘Ja, dat kan er wel bij. Omdat mijn leven in het teken staat van zwemmen, is het prettig om mijn gedachten regelmatig te moeten verzetten naar heel iets anders. Bovendien gaat het goed qua studiepunten, dus voor mij is de studie geen last maar iets positiefs.’

 

Laten al deze successen je anders kijken naar je zelf en je handicap?

‘Nee, dat denk ik niet. Voor mijn gevoel heb ik ooit echt last gehad van mijn handicap. Ik heb altijd veel gesport en heb mezelf nooit zielig of minder gevoeld. Ik doe niet aan topsport om iets te bewijzen of beter over mezelf te denken. Ik vind het gewoon harstikke leuk.’

 

Bekijk Simon’s winnende race in de video hieronder.