Esmeralda leeft met kanker: ‘Je mindset is even krachtig als je lichaam’

19 november 2021
Beeld:

Nanda Hagenaars | Esmeralda Carelse

Geplaatst door
Marloes van de Wakker
Op
19 november 2021

Afgelopen maart kreeg Esmeralda te horen dat haar eierstokkanker terug is. Om nieuwe behandelingen te kunnen betalen, zamelt de oud HvA-student geld in via crowdfunding. ‘Achter ieder gedoneerd bedrag zit iemand die aan me denkt en met me meeleeft.’

‘Toen ik zag dat mijn buik dik werd, dacht ik: ik ben toch niet per ongeluk zwanger geraakt?’, vertelt Esmeralda Carelse (28, voormalig student Creative Business). Ze liep al een tijdje met buikklachten bij de huisarts, maar niemand zocht er echt iets achter. Na behoorlijk wat aandringen, werd er toch een echo gemaakt en bleek dat er iets niet goed was.

 

Op 26-jarige leeftijd kreeg Esmeralda te horen dat ze uitgezaaide eierstokkanker had. Haar wereld stond op de kop: van een onbezorgd studentenbestaan in Amsterdam, moest ze ineens vechten voor haar leven. De ziekte dwong haar te stoppen met haar opleiding aan de HvA. ‘Maar iets in me heeft altijd gezegd dat ik zou leren van de situatie’, vertelt ze.

Beeld: Nanda Hagenaars | Esmeralda heeft een operatie van dertien uur ondergaan.

‘Ik was erg bang om kaal te worden’, blikt Esmeralda terug op haar ziekteverloop. ‘Met je haar verdwijnt er ook een stukje van de standaard vrouwelijkheid.’ Bovendien dacht ze dat het lelijk zou zijn. ‘Toen ik hierover ging nadenken, kwam ik tot de conclusie dat als ik het lelijk kon vinden, ik het ook mooi kon vinden. Het kunnen ombuigen van negatieve gedachten, laat zien dat je mindset minstens zo krachtig is als je lichaam.’

 

Crowdfunding

Deze gedachte gaf haar de energie om door te gaan, ook toen een paar maanden geleden bleek dat de kanker terug was. In maart kreeg Esmeralda te horen dat de artsen haar geen genezende behandeling meer konden geven. Ze besloot het te proberen met natuurlijke alternatieven, maar deze kosten een hoop geld en worden niet vergoed door de verzekering. Omdat Esmeralda niet kan werken en haar eigen spaarpot inmiddels leeg is, besloot ze in oktober een crowdfundingactie online te zetten. Docent Tessa Duzee, waar ze nog altijd nauw contact mee heeft, deelde het bericht op Twitter. ‘Heel bijzonder, dat laat zien dat ik niet vergeten word’, reageert Esmeralda.

 

Het duurde even voordat ze deze stap durfde te zetten, want om hulp vragen zag ze lange tijd als een zwakte. Uiteindelijk geven alle reacties haar juist kracht. ‘Achter elk gedoneerd bedrag zit iemand die aan me denkt en met me meeleeft. Alle lieve berichtjes doen me zo goed, al is het maar dat iemand me laat weten een kaarsje voor me aan te steken. Ik heb me vaak eenzaam gevoeld, dus het is fijn om te merken dat ik er niet alleen voor sta.’

‘Klachten worden makkelijk weggewuifd, zelfs door vrouwelijke huisartsen’

‘Ik merkte dat veel leeftijdsgenoten nog niet in contact zijn geweest met een ernstige ziekte, dat ze zich er weinig bij kunnen voorstellen en niet weten hoe ze moeten reageren. Terwijl het belangrijk is dat je omgeving weet wat je nodig hebt op zo’n moment. Zelf was ik het nog volop aan het verweken en zoekende, dus ik had geen idee.’ Achteraf gezien vond ze het heel prettig als iemand een lief berichtje stuurde, na thuiskomst van een behandeling voor haar kookte of simpelweg een warme knuffel gaf.

 

Volgens Esmeralda moet er meer bewustzijn komen over kanker bij jonge vrouwen. Klachten worden makkelijk weggewuifd, zelfs door vrouwelijke huisartsen. ‘Ik wil iedereen op het hart drukken: als je voelt dat er iets mis is, neem het serieus. Je lichaam geeft niet zomaar signalen af.’

Beeld: Eigen foto | Esmeralda geniet van de rust en natuur op Ibiza.

Leven in plaats van overleven

Dat haar ziekte haar dwong te stoppen met haar opleiding aan de HvA, vond ze jammer maar kon ze ook naast zich neer leggen. ‘Tuurlijk zegt een stemmetje in je hoofd: het is zonde om nu op te geven. Maar uiteindelijk maakt dat niets meer uit in zo’n situatie. Ik wilde me op andere dingen focussen en ondanks mijn ziekte toch nog geluk uit het leven halen.’

 

Sinds juni woont Esmeralda daarom op Ibiza. Ze ging erheen voor een kort tripje, maar besloot er te blijven. ‘De rust en natuur vind ik heerlijk. Ik kan hier weer even mens zijn, zonder dat iedereen van mijn ziekte afweet.’

 

Haar diagnose heeft haar geleerd om vaker een stapje terug te doen en bewust stil te staan bij de dingen die ze doet. Esmeralda ziet dat studenten dit vaak vergeten. ‘Als jongeren zijn we continu bezig met de volgende stap. We zijn nog aan het studeren en we maken ons als druk over wat er daarna komt. Alles moet meer en beter, maar dat is zo onnatuurlijk. Een boom laat uiteindelijk ook zijn bladeren los om even stil te staan en later weer door te groeien. Zulke rustmomenten laten je beseffen wat je echt gelukkig maakt.’

 

Tip van Esmeralda: Kijk eens op de website van Aya Zorgnetwerk voor meer ervaringsverhalen van jongvolwassenen met kanker.