Anouk runt haar bedrijfje Custom Gifts gewoon vanuit de slaapkamer

27 maart 2018
Beeld:

Carlijn Schepers | Anouk in haar slaapkamer

Geplaatst door
Carlijn Schepers
Op
27 maart 2018

Notitieboekjes, T-shirts, knuffels, puntenslijpers, bekers, ijslollyhouders: bijna alles kan Anouk Meijer (22) personaliseren met een tekst of naam. De student Communication & Multimedia Design begon haar eigen bedrijfje: Custom Gifts. ‘Het is vooral een hobby.’

Anouks hobby komt overal terug in haar huis: stickers op de deuren met haar naam of ‘badkamer’. En op de lades van de kastjes in de badkamer staat in sierlijke letters wat erin zit. Anouk woont bij haar ouders in Hoofddorp. Daar runt ze vanuit haar slaapkamer haar eigen bedrijfje Custom Gifts – gewoon naast haar studie Communication & Multimedia Design (CMD).

Beeld: Carlijn Schepers | Een van Anouks zelfgemaakte producten

Het neemt veel ruimte in beslag: alle folies, lijmstrips, pennen, scharen, linten, enveloppen, bekers, tasjes en nog veel meer. En dan staat er ook nog het apparaat waarmee ze de stickers uitsnijdt: de Silhouette Curio én een grote drukpers om bijvoorbeeld kleding mee te bedrukken. ‘Gelukkig heb ik net deze grote kast gekregen,’ zegt Anouk, als ze wijst op een grote witte kast met zestien vierkante openingen.


Knetterduur
Haar hobby voor het personaliseren van artikelen ontstond bij de Ikea. ‘Het is zo’n vijf jaar geleden dat ik daar stage liep. Ze hadden er een plotter: een machine waarmee je ontwerpen uit folies kunt snijden. Daarmee werden teksten of patronen uit stickervellen gesneden, die ik vervolgens in de winkel moest opplakken.’ Het leek Anouk ook leuk thuis met zo’n machine aan de slag te gaan. ‘Maar ze zijn knetterduur: een paarduizend euro.’

 

Haar achternicht had er toevallig wel een; ook om kleding te bedrukken en stickers te maken voor bijvoorbeeld scooters. ‘Ik had het geluk dat ze net ging verhuizen en dat enorme apparaat toch in de weg stond. Ik mocht hem zo lang lenen.’ Dat beviel wel. Na een tijdje kocht ze het kleinere apparaat dat ze nu heeft, voor een paarhonderd euro. Hiermee snijdt ze ontwerpen uit, die ze vervolgens op allerlei artikelen plakt of drukt.

(De tekst loopt door onder de afbeelding.)

Beeld: Beeld: Privéarchief Anouk Meijer | Met dit apparaat snijdt Anouk de stickers uit

Hoewel Anouk de spullen die ze maakt wel verkoopt, vindt ze haar bedrijfje zelf vooral nog een hobby. ‘Mijn klanten zijn voornamelijk familieleden, vrienden en vrienden van vrienden. Het zijn geen grote bestellingen, want ik doe alles zelf met de hand.’ Lachend: ‘Ik verdien er dus geen goud geld aan. Nog niet in ieder geval!’

De CMD-student houdt ervan creatief bezig te zijn en probeert steeds nieuwe dingen uit. Rood-witgestreepte popcornbakjes met een naam in gouden glitterletters, een opschrijfboekje met in een zachte stof de tekst ‘Focus’ of voor binnenkort bij het paaseieren zoeken: een schattig roze tasje met een naam en een knuffelkonijn erop. De Facebookpagina van Custom Gifts staat vol met dit soort originele producten.

(De tekst loopt door onder de afbeelding.)

Beeld: Beeld: Carlijn Schepers | Anouk aan het werk achter de drukpers

Gesmolten zool
Ze maakt haar ontwerpen op de computer met programma’s als Illustrator. Dat leerde ze op de mbo-opleiding grafische vormgeving, die ze voor haar HvA-studie afrondde. ‘De rest leerde ik gewoon door het zelf te proberen. Dat gaat natuurlijk niet altijd goed. Dan vergeet ik bijvoorbeeld de tekst gespiegeld te printen en staat het er in spiegelbeeld op. Of houd ik de drukpers er te lang op.’

 

‘Als ik iets moois heb gemaakt, ben ik wel trots op mezelf’

‘Ook heb ik een keer schoenen vernield. Ik wilde er een tekst op drukken, maar toen smolt de zool onder de gloeiendhete drukpers. Ik leerde meteen dat je alles kan bedrukken, als het maar tegen hoge temperaturen kan.’


Anouk geniet ervan om een persoonlijk product te maken. Iets unieks, waar iemand echt blij mee is. ‘Het zijn leuke cadeautjes om te geven. Als ik weer iets moois heb gemaakt, ben ik vaak wel trots op mezelf.’ Ondanks dat ze het nu nog een uit de hand gelopen hobby noemt, wil ze in de toekomst graag een eigen webshop beginnen. ‘Ik word sowieso ondernemer. Ik wil geen nummertje zijn in een groot bedrijf en niets mogen bepalen. Dan maar liever hard werken en wél iets voor mezelf hebben.’