Zo doe je zaken in de Arabische Golf

22 maart 2018
Beeld:

Damien Walmsley (cc, via Flickr) | Dubai

Geplaatst door
Flora Woudstra Hablé
Op
22 maart 2018

Je bent misschien wel eens op vakantie geweest naar Dubai, maar wist je dat je in die omgeving ook geld kan verdienen? Wat HvA-docent Sander Schroevers betreft gaan alle studenten in de Arabische Golf carrière maken. Deze week nodigde hij studenten uit om iets over de Golf en de mogelijkheden daar te leren.

De Arabische Golf is – strikt gezegd – het westelijke stuk van het Midden-Oosten. Dat zijn de landen Koeweit, Qatar, Bahrein, Oman, de Verenigde Arabische Emiraten en Saoedi-Arabië. ‘Deze regio heeft één van de snelst groeiende economieën van de wereld,’ zegt Schroevers. ‘En er is nog heel veel nodig: treinen, gebouwen, exportproducten. Als je een idee hebt, kun je er in de Golf misschien veel geld mee verdienen.’


Waar moet je dan rekening mee houden? Schroevers vertelt het aan studenten bij de Arab Mindset Meeting op de HvA. We zetten de belangrijkste dingen op een rijtje.


1. Je kunt in de Golf niet zo direct zijn als in Nederland.

Als je in de Golf op een zakenafspraak komt, is het eigenlijk net alsof je een familielid leert kennen, zegt Schroevers. Je hebt het over intieme dingen zoals hoe het met je oma gaat en hoeveel kinderen je hebt. Nederlanders zijn heel direct, maar daar wordt vertrouwen juist gebouwd door hoe close je verhouding met elkaar is. Schroevers: ‘Je bereidt je niet voor op de afspraak door alle papieren te lezen, maar door alles over de persoon die je gaat ontmoeten te weten. Wat zijn naam is, wie zijn familie is, dat soort dingen.’

‘Soms wordt het 58 graden. Als je dan naar buiten gaat, val je binnen twee minuten flauw’

2. De Golf is warm en vriendelijk, als je je aan de regels houdt

Dat vertellen studenten Dominique Gunnink (29, International Business & Management aan de Hogeschool Utrecht) en Alex Dewell (International Business aan de HvA). Zij hebben allebei jarenlang in de Golf gewoond. ‘De lucht in Abu Dhabi, waar ik woonde, is altijd oranje. Maar het voelt buiten alsof je net een oven hebt opengedaan,’ grapt Alex. ‘Soms wordt het 58 graden. Dan is het zo heet dat je je eigen zweet niet voelt verdampen. Als je dan naar buiten gaat, val je binnen twee minuten flauw.’

 

Ook zijn er strenge regels, vooral over alcohol en seks. Intimiteit in het openbaar in de Golf is niet oké. ‘En alcohol mag je eigenlijk alleen met een speciale pas drinken,’ zegt Dominique. ‘Maar in Dubai houden mensen zich daar niet aan. Zolang de politie je maar niet dronken betrapt.’ Als je wel wordt gearresteerd, heb je flink pech. ‘Je wil echt niet in een Arabische gevangenis terechtkomen,’ zegt Alex.

Beeld: Flora Woudstra | Een Arabisch glamourblaadje dat Sander Schroevers uitdeelt

3. Er zijn grote inkomensverschillen

Je hebt in de Golf de armen en de rijken, benadrukken Dominique en Alex. Onderaan de ladder staan arbeidsmigranten uit Azië, zoals Filipijnse schoonmakers. Europeanen hebben het goed, zij krijgen de dure banen. ‘Je hoort horrorverhalen, zoals arbeiders die met zijn twintigen op één kamertje in Dubai wonen,’ zegt Alex. ‘Maar daar merk je niks van. Ik werkte als leraar en had zelf een schoonmaakster en een chauffeur om me rond te rijden.’

 

Eén kant heeft dus al het geld en er zijn veel mensen die voor weinig rondkomen. ‘Daar worden de rijken heel lui van,’ zegt Dominique. ‘Wij woonden op de 58ste verdieping en konden onze boodschappen aan de deur laten bezorgen.’

Beeld: Flora Woudstra | Studenten proberen een kandhouri uit

4. Probeer gewend te raken aan de kleren

Schroevers heeft een khandouri meegenomen, een Saoedisch gewaad voor mannen. Op zijn verzoek probeert een student het gewaad aan te krijgen. ‘Kan zo op je Tinder,’ roept iemand. Die zegt: ‘Ja, zijn er nog Arabische meiden in de zaal? Mag ik jullie nummers?’

 

Schroevers lacht mee, maar waarschuwt: ‘Je kan nu lachen. Maar als je daar mensen echt ziet lopen in ander soort kleren, zoals dit gewaad, moet je hun cultuur natuurlijk respecteren.’

 

Dan komt de gastspreker van de avond op het toneel. Jochem Geheniau is de medeoprichter van het bedrijf Yogi & Yousef. Hij exporteert Saoedische dadels naar Europa, samen met zijn Saoedische collega Yousef. Ook Jochem heeft aardig wat tips voor studenten die willen ondernemen in de Golf.


5. Whatsapp en e-mail: doe het niet.

Wil je afspraken maken met een Arabische collega, dan moet je met ze afspreken. Niet over de telefoon, niet over e-mail en zeker niet over Whatsapp. ‘Je gaat geen relatie opbouwen over de e-mail.’

‘Niet alle prinsen zijn ook echt prinsen’

6. Iedereen is een prins. Vertrouw het niet.

‘Je komt in Saoedi-Arabië veel prinsen tegen, of mensen die zeggen dat ze een prins kennen,’ zegt Jochem. Saoedi-Arabië is een koninkrijk en heeft een grote koninklijke familie, maar niet al die prinsen zijn ook echt prinsen. 


7. Wees open voor elkaars cultuur

‘Dat is hoe mijn bedrijf succesvol werd,’ zegt Jochem. Hij en zijn collega Youssef vertrouwen op elkaar’s kennis en laten de cultuur van de ander in hun waarde. Zo moest Jochem er even aan wennen dat contracten in Saoedi-Arabië niet zo veel betekenen. ‘Je kunt wel van alles opschrijven, maar dat wil niet zeggen dat de persoon met wie je zaken doet dat ook zo gaat doen,’ zegt Jochem. ‘Ze voor de rechtbank slepen in hun eigen land, daar kom je nergens mee. Je kunt beter zo’n goede relatie met ze opbouwen dat ze hun beloftes gewoon nakomen.’


8. Vrouwenrechten en homorechten: blijf kritisch

‘Saoedi-Arabië kent beperkte vrijheidsrechten voor vrouwen en homo’s, iets dat in ons land natuurlijk anders geregeld is’ zegt Jochem. ‘Begrijp de context waarin het land zich verkeert. Het heeft een andere historie en cultuur. 50 jaar geleden woonden vele mensen nog in huizen gebouwd van klei, er was geen stromend water of elektra. Daarnaast woedden er vele lokale stammenoorlogen. Bescherming, en daarmee afscherming, van de vrouw was een prioriteit in een vijandelijke klimaat en omgeving. De wetten die vrouwen onderdrukken in het land zijn ooit bedacht om ze juist te beschermen van een harde wereld. Maar het land keert zich nu naar het westen en wordt opener. Sommige regels veranderen al.’


Jochem deelt dadels uit die door zijn bedrijf worden geproduceerd. ‘De Golfstaten zijn maar vijf uur vliegen hier vandaan,’ zegt hij nog. Schroevers voegt toe: ‘Dus morgen allemaal vliegtickets naar Dubai, Riyad en Abu Dhabi boeken!’