Student op de kieslijst: Christiaan Peetoom

16 maart 2018
Beeld:

Flora Woudstra

Geplaatst door
Flora Woudstra
Op
16 maart 2018

Zou jij dingen willen veranderen in je stad of dorp? Vijf HvA’ers wel, dus stelden ze zich kandidaat voor de gemeenteraadsverkiezingen. In aanloop naar die verkiezingen van 21 maart stellen we er elke dag één aan je voor. Vandaag: Christiaan Peetoom (21, bestuurskunde), nummer 5 voor de VVD in Alkmaar.

Je studeert bestuurskunde. Was dat omdat je de politiek in wilde?

‘Niet per se hoor, ik vond het gewoon een leuke opleiding. Ik ging alle open dagen langs en vond politiek toen wel interessant, maar had nog niet de ambitie om er iets mee te gaan doen. Op mijn opleiding vond ik politiek en besturen wel steeds leuker worden.’


Bestuur kan leuk zijn? Leg dat eens uit?

‘Het leukste is dat je resultaten kan boeken en met elkaar een soort team kan vormen. Dat vind ik bij bedrijven al interessant, maar in overheidsland nog veel meer.’

Beeld: Flora Woudstra | Locatie van Alkmaar (oranje) in Noord-Holland

Heb je al bestuurservaring dan?

‘Ja, ik ben voorzitter van mijn opleidingscommissie geweest voor een jaar. Op mijn voetbalvereniging begon ik op mijn zestiende met het jeugdbestuur. Ik ben altijd wel een beetje een regelbaasje geweest.’


Stel, je wordt morgen directeur van de HvA. Wat zou je dan veranderen?

‘Goeie vraag. Ik zou veel processen versimpelen. Als je iets voor elkaar wil krijgen, bijvoorbeeld met het examenregelement, duurt dat veel te lang. En er zijn nog wel meer processen die een tikje bureaucratisch zijn.’

‘Ik ben altijd wel een regelbaasje geweest’

Je bent nu verkiesbaar in Alkmaar. Wat moet daar anders volgens jou?

‘Ik moet eerlijk zijn, ik vind dat het erg goed gaat. Maar dat moet je ook blijven behouden natuurlijk. Er zijn kleine dingen die beter kunnen, zoals studentenhuisvesting. Die is in Alkmaar heel matig en daar moet ik me als student druk om maken. En de sportfaciliteiten beginnen ook gedateerd te raken, dus ik wil me inzetten om daar iets nieuws voor neer te zetten.’


Je bent trouwens de derde VVD’er die we deze week spreken. Waarom koos jij voor deze partij?

‘Ik ben opgegroeid in een ondernemersgezin, dus die mindset werd me met de paplepel ingegoten – mijn moeder is trouwens geen VVD’er. In groep acht verdedigde ik altijd al standpunten van de VVD.’


Zoals?

‘Haha, van alles. Ik vond bijvoorbeeld dat de belasting omlaag moest. Terwijl ik in groep acht zat. Op de middelbare school praatte ik ook allemaal standpunten na, zonder dat ik er verstand van had.’

 

‘Ik vond dat de belasting omlaag moest, terwijl ik in groep acht zat’

Heb je dat verstand nu wel?

‘Ja, naarmate je ouder wordt ga je er steeds beter over nadenken. En dan wordt je ook wat kritischer natuurlijk. Wat ik heel belangrijk vind is dat iedereen verantwoordelijk is voor zichzelf, dat iedereen maximale vrijheid heeft zonder daarin door anderen te worden beperkt. Dat is voor mij de reden dat ik VVD kies. Daarnaast: het is een partij met mensen die van aanpakken houden. Niet eeuwig praten, gewoon doen.’


Gewoon doen. Is dat ook hoe je je studie met campagne voeren combineert?

‘Het is heel druk, dat kan ik niet ontkennen. Zeker toen ik stage liep en campagne voerde en ook nog met vrienden probeerde af te spreken. Ik heb wel het geluk dat we met zijn allen op donderdag voetbaltraining hebben. Dat hou ik vast, ongeacht wat ik allemaal doe. De campagne is een half jaartje bikkelen, maar je krijgt er heel wat voor terug.’

‘Bij ons wordt het nooit gemeen, behalve als de Forummers zich ermee bemoeien’

Die vrienden, hebben die dezelfde politieke meningen als jij?

‘Zeker niet. We hebben heel veel discussies. In mijn vriendengroep zitten PvdA’ers, mensen zonder partij, zelfs mensen die Forum voor Democratie stemmen. Soms hebben we echt verhitte discussies, op verjaardagen ofzo. Maar dat vind ik ook alleen maar leuk.’


Op welke onderwerpen liggen jullie het verst uit elkaar?

‘Meestal als het gaat over mensen die een uitkering ontvangen. Ik vind dat een uitkering prima is, maar ik heb er een wat rechtsere mening over dan veel van mijn vrienden. Dan discussiëren we over of het een keuze is of niet, om niet te werken. Daar komen we nooit helemaal uit. Andere zaken zijn bijvoorbeeld het vluchtelingendebat dat twee jaar geleden flink werd gevoerd. Bij ons wordt het nooit gemeen, het blijft gaan over de inhoud. Behalve als de Forummers zich ermee gaan bemoeien, dan wordt het een ander verhaal. Dan is het allemaal partijkartel dit, partijkartel dat.’


Terug naar het Alkmaarse ‘partijkartel’. Je staat best hoog op die lijst en je bent pas 21. Hoezo heeft de VVD zoveel vertrouwen in je?

‘Het is natuurlijk interessant om als partij een jong iemand op je lijst te hebben staan. Dan heb je een goede afspiegeling van je stad. Daar komt bij dat ik de nodige ervaring heb. Ik ben een jaar commissielid geweest in Alkmaar en heb al achter de schermen kunnen meekijken hoe alles werkt.’

‘Als je iets voor elkaar wil krijgen moet je het gesprek aangaan’

En je doet bestuurskunde op de HvA. Heb je daar nog nuttige dingen geleerd voor de gemeenteraad?

‘Daar heb ik geleerd dat je een mening kunt hebben, maar dat als je iets voor elkaar wil krijgen je het gesprek moet aangaan en je moet realiseren dat je niet honderd procent je zin zal krijgen. Met dat in je achterhoofd kun je bijvoorbeeld iets hoger inzetten dan wat je wil bereiken. Dan krijg je uiteindelijk in ieder geval de helft van waar je om vroeg. Als je zegt: “Dat doe ik niet, dat wil ik niet,” kom je nergens. Praten en concessies aangaan, daarmee bereik je iets.’


Dat zouden meer studenten moeten doen?

‘Ja, je hoort natuurlijk altijd geklaag binnen de HvA en de gemeente. Dat is overal hetzelfde. Dan heb ik zoiets van: als je er echt moeite mee hebt, moet je er óf iets mee doen, of het gewoon laten voor wat het is. Laat je mening horen en wordt actief of praat met iemand die actief is, zoals een gemeenteraadslid. En houd het constructief: kom ook met verbeterpunten.’

‘Studenten krijgen meer interesse in de politiek als partijen jonge mensen aan zich binden’

Veel studenten interesseren zich totaal niet voor de politiek. Hoe kunnen we daar iets aan veranderen?

‘Lastig. Studenten van mijn leeftijd vinden het leuk dat ik op de lijst sta in Alkmaar, omdat ze me kennen. De kans dat ze stemmen neemt daardoor toe en ik ben voor hen ook toegankelijk, omdat ze mij op sociale media kunnen bereiken in plaats van alleen maar via de mail. Dus ik denk dat de interesse van studenten in de politiek al heel erg verbetert als elke partij jonge mensen aan zich bindt. Al zal je altijd houden dat de opkomst onder jongeren laag blijft, omdat je pas naarmate je ouder wordt realiseert hoe belangrijk de politiek is.’


Is het moeilijk voor partijen om jongeren aan zich te binden?

‘Het is belangrijk dat ze dat doen en dat ze de jongeren ook serieus nemen. Toen ik net begon bij de VVD was ik negentien of net twintig en dan zit je in zo’n fractie met zeer ervaren raadsleden. Die moeten maar kunnen openstaan voor zo’n jochie van twintig. Ik kan me voorstellen dat ze dat moeilijk vinden, maar jongeren zijn ook onderdeel van de samenleving.’

 

Inderdaad. Ga je je daar straks ook op landelijk niveau voor inzetten?

‘Het zou wel leuk zijn om de landelijke politiek in te gaan, maar daar ben ik nog even niet mee bezig. Ik moet eerst nog verkozen worden en als dat gebeurt, wil ik vooral bewijzen dat ik mijn beloftes aan de kiezers waar kan maken.’