HvA’ers van het jaar: Lotte Stolk zorgt voor de mantelzorgers

21 december 2018
Beeld:

Violet Jim

Geplaatst door
Lisanne van 't Riet
Op
21 december 2018

Docent Youssef El Bouhassani is uitgeroepen tot HvA’er van het jaar. HvanA nomineerde in 2018 ook junior-onderzoeker Lotte Stolk. Zij brak dit jaar een lans voor studenten die thuis voor een ziek familielid zorgen.

Junior-onderzoeker Lotte Stolk was student en mantelzorger tegelijkertijd. Nu zet zij zich in voor studenten die hetzelfde meemaken. Haar boodschap: laat studenten zelf vertellen wat zij nodig hebben om de moeilijke periode als mantelzorger door te komen.

Beeld: Privéarchief Lotte Stolk

Toen Lotte in het tweede jaar van haar studie zat, kreeg haar moeder een zware hersenbloeding. Van de een op de andere dag was Lotte niet meer een ‘gewone’ student, maar daarnaast ook mantelzorger. In de podcast van HvanA vertelde Lotte haar verhaal. ‘Geen een dag is eigenlijk hetzelfde. Zeker niet toen mijn moeder thuis woonde. Mijn vader moest vaak weg voor werk, dus logeerde we een voor een bij haar thuis omdat alle kinderen al uit huis waren.’

 

Anderhalf jaar lang heeft Lotte voor haar zieke moeder gezorgd. De bezorgdheid is na het herstel van haar moeder nooit weggegaan: ‘Wat het meest aan je gaat knagen is dat je je continu zorgen maakt. Ik heb nu nog steeds dat mijn hart overslaat als mijn moeder of mijn vader belt. Dan denk ik dat er weer iets aan de hand is.’

 

Steeds meer studenten overkomt hetzelfde als Lotte; ongeveer 10 procent van de studenten in Amsterdam verleent mantelzorg aan een ziek familielid. Echte hulp voor studenten die dit meemaken is er nog niet op de HvA.

 

‘Het grootste probleem waar studenten tegenaan lopen is veel onbegrip. Mensen realiseren zich vaak niet hoe de situatie thuis echt kan zijn. Dit geldt zowel voor medestudenten als voor de docenten en begeleiders’, aldus Lotte. ‘De enige tegemoetkoming die studenten nu kunnen krijgen, is in de vorm van een compensatie voor de studievertraging.’

 

Beluister hieronder de podcast waarin Lotte aandacht vroeg voor mantelzorgende studenten. (De tekst loopt door onder de podcast.)

De maatregelen die er nu zijn voor studenten die mantelzorg verlenen, zijn gericht op uitstel van de studie. ‘Veel studiebegeleiders stellen dan voor om je studie maar een jaartje uit te stellen, maar heel veel studenten willen dit helemaal niet,’ zegt Lotte.

‘Studie kan ook een fijne afleiding zijn, anders zit je alleen maar thuis’

In haar ervaring zijn mantelzorgende studenten juist een stuk volwassener en serieuzer met hun studie bezig dan hun reguliere studiegenootjes. Zij is daar zelf het bewijs van. ‘Studie kan ook een fijne afleiding zijn, anders zit je alleen maar thuis. Maar studenten hebben ook soms geen keuze. Een jaar extra studeren kost veel geld, dat heeft niet iedereen.’

 

Om deze studenten te helpen heeft Lotte binnen de HvA het Expertiselab Jonge Mantelzorgers opgericht. Samen met studenten, decanen en studieloopbaanbegeleiders is Lotte in drie sessies in gesprek gegaan. Het doel: achterhalen wat de studenten nodig hebben van de hogeschool ter ondersteuning van hun rol als mantelzorger. ‘De studenten zijn de professionals, zij kunnen het beste aangeven wat ze nodig hebben. Hoe zorgen we dat de combinatie van studie en zorg vol te houden is? Op die vraag willen we antwoord.’