De hele zomer studeren: Amfi-studenten leren mode illustreren

27 juli 2018
Beeld:

Carlijn Schepers | De illustraties van een van de studenten

Geplaatst door
Carlijn Schepers
Op
27 juli 2018

De meeste studenten liggen op het strand, gaan los op een festival of chillen op een terras. Maar een select groepje studenten van het Amsterdam Fashion Institute (Amfi) vult de vakantie met een honoursprogramma. Een vast onderdeel ervan zijn de mode-illustratielessen door Sjoukje Bierma. ‘Als je een goed idee krijgt in de kroeg, wil je dat snel even kunnen uittekenen.’

Het Koetsier Montaignehuis, waar Amfi is gevestigd, is stil – net als de andere gebouwen van de HvA. Studenten zijn in geen velden of wegen te bekennen, en geef ze eens ongelijk. Het is dertig graden buiten! Bovendien heb je na een jaar hard studeren wel een vrije zomer verdiend.

‘Ze ontwerpen tegenwoordig veel op de computer, maar daar komt minder gevoel bij kijken’

Maar zo denken niet álle studenten erover. Uit een lokaal op de begane grond van het gebouw klinkt rustige jazzmuziek. In de ruimte zijn elf studenten verspreid over de tekentafels ijverig aan het werk met hun mode-illustraties. Ze zijn speciaal geselecteerd voor het honoursprogramma en studeren de hele zomer door.

 

‘Als je zoals hier wit, zwart en roze mengt, dan zou ik niet teveel water gebruiken,’ zegt docent Sjoukje Bierma, zelf illustrator van onder andere Het Parool. Ze pakt een penseel van de tafel waaraan de student zit te werken. ‘Mag ik?’ Ze laat zien wat ze bedoelt. ‘Kijk, zonder water krijg je een mooier effect en wordt het niet één kleur.’

(De tekst loopt door onder de afbeelding)

Beeld: Carlijn Schepers | Een van de honoursstudenten vertelt over haar illustraties

Spoedcursus
Sjoukje is een van de externe docenten die colleges van het honoursprogramma verzorgt. Haar doel is om studenten beter te leren tekenen en kijken – minstens zo belangrijk. ‘Het is een soort spoedcursus. Waar ik vier jaar over mocht doen op de kunstacademie, probeer ik ze nu in tien weken bij te brengen,’ vertelt ze. ‘Studenten ontwerpen tegenwoordig veel op de computer. Maar het gaat om werken met je hoofd, hart en hand, niet met je hoofd, hart en computer. Daar komt naar mijn mening minder gevoel bij kijken.’


Maar ze heeft er vertrouwen in dat ze haar groep in korte tijd veel kan bijbrengen, want alleen de beste studenten van de richting Design zijn geselecteerd. Eerst worden er twintig uitgekozen die op gesprek mogen komen, waarna ongeveer de helft afvalt. ‘Ik noem mijn studenten voor de grap soms the chosen ones. Maar zonder dollen: ze moeten beseffen dat ze bijzonder zijn en hun deelname hieraan speciaal is. Gelukkig doen ze dat wel. Ze zijn enorm gretig.’

(De tekst loopt door onder de afbeelding)

Beeld: Carlijn Schepers | Sjoukje (rechts) legt een student iets uit

Zelf studeerde Sjoukje mode & vormgeving aan de modeacademie in Arnhem. Daarna heeft ze lang als modeontwerper en illustrator gewerkt. De laatste jaren stortte ze zich fulltime op het tekenen. ‘Het belangrijkste dat ik deze studenten wil meegeven is zelfvertrouwen. Daar gaat iedereen beter van tekenen. En verder is het vooral een kwestie van veel doen.’

Beeld: Carlijn Schepers | Josephine Malcorps

Vooruitgang
Aan een van de tafels zit Josephine Malcorps (22) haar tekeningen te perfectioneren. Ze is net bezig met het korset van de jurk die haar model draagt. ‘In het eerste jaar hebben we wel wat tekenlessen gehad, maar het verschil met nu na een paar weken is al enorm.’ Ook Odile Hardijk (22), die tegenover haar zit, is tevreden met haar vooruitgang. ‘Zeker als je bedenkt dat ik van mezelf helemaal niet kan tekenen.’

 

Vinden ze het niet erg dat ze in de zomer alsnog elke doordeweekse dag op school zitten? Zeker met dit warme weer, in dit broeierige lokaal. Josephine: ‘Soms wel als ik op social media zie wat anderen doen. Maar ik had al gemikt op dit honoursprogramma, dus er in mijn hoofd al rekening mee gehouden.’


Odile: ‘Wel typisch dat het altijd slecht weer is in Nederland en dat we nu net de mooiste zomer in tien jaar hebben. Maar aan de andere kant weet je als je aan Amfi begint dat het vier jaar knallen wordt. Wat maakt een zomer doorgaan dan uit?’

Beeld: Carlijn Schepers | Odile Hardijk

Odile en Josephine zijn vooral blij dat ze zijn uitgekozen. ‘Toen voor de zomervakantie duidelijk werd wie waren geselecteerd kreeg ik vaak jaloerse blikken toegeworpen van studiegenoten,’ vertelt Odile. ‘Best ongemakkelijk.’

Maar ze krijgen er veel voor terug: extra persoonlijke aandacht en de colleges van externe docenten zoals Sjoukje. Josephine: ‘Bovendien hebben we een erg leuke groep, met ook studenten uit Korea, Finland, Rusland en Oostenrijk. Doordat we zo intensief samenwerken zijn we bijna een soort familie geworden.’

Odile: ‘Het is zelfs zo dat áls ik dan een keer iets voor mezelf doe – zoals vorige week toen ik ging varen – ik telkens de Instastories van anderen in de gaten houdt. Als ik dan iemand wel aan het werk zie, slaat de stress meteen weer toe. ’


Manier van communiceren

Intussen loopt Sjoukje rond en geeft ze tips. Ze vertelt hoe belangrijk het is te kunnen tekenen als je mode studeert. ‘Het is jammer als je iets in je hoofd hebt, maar je het niet kunt laten zien. Het is een manier om je uit te drukken en tegelijkertijd om je outfits goed te kunnen verkopen. Tekenen is een universele manier van communiceren. Ook in China, Hongkong of India kun je ermee laten zien wat je bedoelt.’

(De tekst loopt door onder de afbeelding)

Beeld: Carlijn Schepers | Een van de illustraties van Odile

Leuke groep of niet, leerzaam of niet, heftig is het sowieso. De studenten moeten in één zomer een volledige collectie ontwerpen, er een collectieboek van maken, drie ontwerpen in het echt uitvoeren en eind augustus alles laten zien in een modeshow. Dat betekent elke werkdag op school zitten tot het gebouw sluit. ‘En dan hebben we één weekend vrij voordat het reguliere semester weer begint,’ zegt Odile. ‘Dat wordt nog wat.’ Hopelijk zorgt de rustige jazzmuziek tot die tijd voor wat minder stress.